Gérard Mulliez : la réussite d'un des plus grands patrons de France

Fondateur du groupe Auchan, il fait parti de ceux qui bouleversèrent les habitudes de consommation des français grâce au concept du "tout sous le même toit". Gérard Mulliez naît le 13 mai 1931 à Roubaix, fils de Gérard Mulliez, directeur du groupe textile Phildar et de Françoise Robertine Marie Cavrois, il étudia notamment un an au Mayfield College en Angleterre.

Gérard Mulliez

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Il commence sa vie active en 1954 dans l'entreprise familiale en tant que contremaître puis devient 2 ans plus tard, chef de la fabrication et directeur des ventes.
C'est au début des années 60, Gérard Mulliez effectue un voyage aux Etats-Unis pour découvrir les enjeux du commerce de demain et s'inspirera des préceptes de Bernardo Trujillo (théoricien américain considéré comme "le pape de la vente moderne") sur la grande distribution.

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Il ne sera pas le seul français à assister à ces conférences, Bernard Darty (Darty), André Essel (Fnac), Marcel Fournier (Carrefour), Paul Dubrule (Accor) entre autres profiteront de l'expertise de Trujillo mise à part Edouard Leclerc qui refusait de venir à cause de divergences au niveau social, axant ses combats vers la lutte pour des prix bas ou la défense des petits producteurs par tous les moyens.

Auchan : les débuts de l'enseigne

Le 6 juillet 1961, avec 30 collaborateurs, est ouvert le 1er magasin à Roubaix (Nord) dans le quartier des "Hauts Champs" avec pour objectif d'améliorer le pouvoir d'achat des ouvriers du textile. Le magasin qui devait s'appeler à la base "Ochan" ne fut cependant pas retenu du fait de la consonance trop japonaise, le jeu de mots sera tout de même conservé en baptisant l'enseigne sous le nom d'Auchan.

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Cependant, les débuts sont compliqués et Gérard Mulliez doit faire face à des difficultés de rentabilité, le salut viendra de son futur concurrent, Marcel Fournier, fondateur de Carrefour, qui lui suggéra de baisser ses marges pour vendre de plus gros volumes, testé sur les bouteilles de whisky, le succès est immédiat et ce conseil lui permettra au bout de 3 ans de connaître le succès escompté puis de fonder l'Association Familiale Mulliez pour développer sa marque.

Sa succession

C'est en 2006 que Gérard Mulliez donne sa succession à Vianney Mulliez, fils d'un de ses cousins germains et diplômé de HEC. Avant d'obtenir ce poste, ce dernier présidait la filiale immobilière Immochan après avoir été Directeur du développement international du groupe Auchan. Malgré la fin de sa présidence en 2006, Gérard Mulliez conserve cependant un rôle dans l'entreprise en prenant la fonction de président du comité stratégique.

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Rubrique : Auchan
Editeur : Topdrive.fr



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